La mer expliquée aux enfants
La mer expliquée aux enfants

Les océans et la mer occupent les trois quarts de la surface de la Terre. C'est un espace immense qui est essentiel pour l'humanité avec ses ressources (nourriture et énergie) et ses routes maritimes, véritables artères économiques fréquentées par 90% du commerce mondial.

C'est aussi un lieu d'évasion, de rêve et d'aventure. Pour toutes ces raisons, la majorité de la population mondiale vit sur le littoral.

Mais le milieu maritime est un milieu naturel avec tous ses imprévus. La mer peut être calme (on parle alors de "mer d'huile"), ou parfois très agitée, avec des tempêtes, des cyclones... Les conditions météorologiques sont souvent difficiles et des accidents sont possibles : les "fortunes de mer".

Pour mesurer l'état de la mer, il existe plusieurs échelles comme, par exemple, l'échelle de Beaufort :

Echelle de Beaufort
Force Appellation Vitesse du vent   Etat de la mer
    Noeud Km/H  
0 Calme 1 1 Mer d'huile, miroir
1 Très légère brise 1 à 3 1 à 5 Mer ridée
2 Légère brise 4 à 6 6 à 11 Vaguelettes
3 Petite brise 7 à 10 12 à 19 Petits moutons
4 Jolie brise 11 à 16 20 à 28 Nombreux moutons
5 Bonne brise 17 à 21 29 à 38 Vagues, embruns
6 Vent frais 22 à 27 39 à 49 Lames, crêtes d'écume étendues
7 Grand frais 28 à 33 50 à 61 Lames déferlantes
8 Coup de vent 34 à 40 62 à 74 Tourbillon d'écume
9 Fort coup de vent 41 à 47 75 à 88 Les crêtes des vagues partent en tourbillon d'écume
10 Tempête 48 à 55 89 à 102

Les embruns obscurcissent la vue. On ne voit plus rien

11 Violente tempête 56 à 63 103 à 117 Les embruns obscurcissent la vue. On ne voit plus rien
12 Ouragan 64 et plus 118 et plus Les embruns obscurcissent la vue. On ne voit plus rien

Ainsi, la mer est un ensemble d'éléments qu'il faut apprendre à connaitre pour naviguer en toute sécurité :

  • le vent
  • les vagues et la houle
  • la marée
  • les courants marins
  • la température
  • la salinité
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